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TED GREINER: Acreedor del Premio al Merito 2003 de LLLI

Sandy Davis
Martin TN USA

Tomado de LEAVEN, volumen 39, número 4, agosto-septiembre 2003

El acreedor del Premio al Merito 2003 de LLLI, cuyas acciones han iniciado un cambio significativo para la promoción y protección de la lactancia, es el Dr. Ted Greiner. El es Profesor Asociado en Salud Infantil Internacional en la Universidad de Uppsala en Suecia.

Mucha gente ha contribuido a nuestro entendimiento del rol de la lactancia en la salud materno infantil y los factores que pueden impactar el éxito de la iniciación y continuación de la relación del amamantamiento. El Dr. Ted Greiner, nutricionista, es una de esas personas. Nació en St. Louis, Missouri, USA, y ha pasado los últimos 25 anos viviendo en Suecia y en distintos países subdesarrollados. En 1974-75, comenzó a reconocer la importancia de la lactancia para la salud humana. Primero como estudiante graduado y después como profesor de Salud Infantil Internacional, ha trabajado sin descanso para aumentar nuestro entendimiento de los factores que afectan a la lactancia y para promover un cambio. A través de la investigación en muchos países, publicaciones, consejería, e impulsando programas de lactancia, ha jugado un papel integral para darle forma al clima de la lactancia en numerosas localidades.

Mientras era candidato al grado de maestría en nutrición internacional y comunicaciones en la Universidad Cornell en Ithaca, Nueva York, Estados Unidos, escribió la primera monografía que enfocada al impacto de la publicidad y la propaganda en los patrones del amamantamiento. Después, como candidato al doctorado, con un donativo de la Fundación Rockefeller, condujo un proyecto de promoción de la lactancia materna en Yemen de 1978 a 1981. La revisión del proyecto demostró que la publicidad tenia un impacto sustancial y positivo en la duración de la lactancia. Encuestas sucesivas demostraron que la duración de la lactancia continuaba incrementándose de manera sustancial en todo el pais.

Además del proyecto de promoción, durante 1983-85, el Dr Greiner ayudo a establecer una unidad de nutrición en la Secretaria de Salud de Yemen. Esto incluyó el desarrollo de un estricto código de mercadotecnia nacional de los sucedáneos de la leche humana; código éste que finalmente se convirtió en ley en Yemen a fines del 2002.

Mas recientemente durante una visita a Sudáfrica, su temperamento tranquilo y su perspectiva racional contribuyeron a reabrir el debate acerca del uso obligatorio de fórmula para las madres con HIV positivo. El es la voz de la razón en la discusión del HIV y la lactancia, y ha continuado a promover la lactancia a través de su trabajo con AnotherLook. Nota del Editor: AnotherLook es una organización sin fines de lucro dedicada a recopilar información, debatir puntos críticos y estimular las investigaciones necesarias acerca de la lactancia dentro del contexto de HIV/SIDA.

“Duración de la lactancia”, “amamantamiento exclusivo” y “proteger, apoyar y promover la lactancia” son expresiones comunes entre los defensores de la lactancia. Las Lideres de La Liga de la Leche, la Organización Mundial de la Salud (OMS), y las agencias gubernamentales hacen uso de estos términos. Utilizando definiciones estrictas para la lactancia, los investigadores podrán cuantificar mas fácilmente clos beneficios de la lactancia o la eficacia de un programa de promoción.

La revisión de la investigación sobre lactancia indica que incluso fluidos acuosos además de la lactancia incrementan el riesgo de diarrea en bebes pequeños. El Dr. Greiner fue uno de los que abogó fuertemente por una definición estricta de ‘”lactancia exclusiva”, que fue adoptada por la OMS y otras organizaciones e investigadores en la comunidad de lactancia. Ya que ‘destete” puede tener varios significados y puede resultar confuso saber cual significado se esta utilizando, el Dr. Greiner también abogo por tener palabras especificas que se utilicen en lugar de “destetar”. Su articulo de 1995 en el Journal of Human Lactation estableció una definición estándar para “alimentación complementaria”.

Otra área de importancia para el Dr. Greiner es apoyar a las madres que trabajan fuera de casa con el fin de permitirles amamantar en forma exclusiva. Su intervención fue clave para lograr que el World Alliance for Breastfeding Action (WABA) actuara concretamente al respecto y que el Swedish International Development Cooperation Agency (SIDA) lo financiara

A pesar de que ha trabajado con WABA, SIDA, WHO (OMS),y otras agencias para promover y proteger la lactancia materna, el cree que las madres empoderadas dirigirán el camino y el cambio de la salud y el sistema. Las madres capacitadas y los cambios de normas en la sociedad, él cree, han sido responsables del incremento de la lactancia y la duración de la lactancia exclusiva en la mayoría de Escandinava y partes de Canadá.

El dice:

LLL, puede jugar un papel clave en el trabajo que todavía queda por hacerse para cambiar la cultura norteamericana. Las mujeres y los bebes norteamericanos tienen tanto derecho al apoyo como las madres y los bebes de otros lados del mundo. Estoy encantando de como LLL, ha expandido sus horizontes tanto geográfica como ideológicamente a través de los años y tengo la certeza de que mis nietos nacerán en un ambiente mas amigable hacia la lactancia materna, gracias a los continuos esfuerzos de La Liga de la Leche!

Traducciones cortesía de Lucia Stone
Revisión Lavinia Belli

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