A Importancia de Amamentar

AMAMENTAR é a norma biolÓgica

No livro The Womanly Art of Breastfeeding está descrito que “ao longo da vida do seu filho, não há praticamente nada de tão profundo que possa fazer por ele e que o afete ou influencie tanto, emocional e fisicamente, como a amamentação”. O leite humano fornece nutrientes específicos de que o bebé precisa para crescer, quer em tamanho quer em maturidade. O seu leite é produzido a pedido do seu bebé. Trabalhos de investigação apontam para valor importante de amamentação quer para crianças, mães e famílias, como também no ambiente envolvente.

Importância para o bebé

O livro The Womanly Art of Breastfeeding documenta os benefícios da amamentação, tais como os anticorpos presentes que protegem os bebés de doenças. Bebés amamentados têm um decréscimo significativo de desenvolver alergias e cáries dentárias. Também beneficiam de um desenvolvimento apropriado dos maxilares, dentes e discurso, acrescidos ao seu desenvolvimento facial em geral. Isto significa que as pessoas que foram artificialmente alimentadas podem experienciar mais viagens ao médicos e dentistas.1

Amamentar tem mostrado um efeito protetor contra imensas doenças e condições, incluindo:

  • Otites 2
  • Doenças do trato respiratório superior e inferior 3
  • Constipações, vírus e infeções devido aos estafilococos (Staphylococcus), estreptococos (Streptococcus) e E-coli 4
  • Alergias 5
  • Desordens intestinais, como gastroenterites 6
  • Diabetes do Tipo 2 7
  • Certos tipos de cancro na criança 8

Uma das formas de proteger o seu recém-nascido de doenças através da amamentação, é através dos anticorpos que fazem parte do nosso sistema imunitário e que estão também presentes no leite humano. Os anticorpos, produzidos pelo nosso sistema imunitário, são moléculas muito específicas que nos ajudam a combater uma determinada doença. Quando os bebés nascem, os seus sistemas imunitários são ainda muito imaturos e por isso têm menos capacidade de lutar contra doenças causadas por germes. Através do seu leite materno, a mãe dá não só imunidade para doenças para as quais já está imune, como também para as que tenha sido recentemente exposta.

Amamentar também permite que o seu bebé lhe “passe” germes para que o seu sistema imunitário possa responder, sintetizando anticorpos para o ajudar! Isto significa que se o seu bebé tiver estado em contacto com algum germe que a mãe não tenha contactado, ele passar-lhe-á esse germe na próxima mamada; durante essa mamada, o seu corpo começará a produzir os anticorpos específicos para esse germe em particular. Quando chegar a mamada seguinte, todo o seu sistema imunitário estará já a trabalhar para lhe fornecer imunidades, tanto a si como ao seu bebé. Caso tiver sido exposta a alguma bactéria ou vírus, o seu corpo produzirá anticorpos contra os mesmos e esses anticorpos estarão igualmente presentes no seu leite. O leite humano também hospeda outras moléculas do sistema imunitário que protegem o seu bebé dos germes. É um sistema maravilhoso!

Várias pesquisas mostraram que o sistema imunitário do seu filho não estará totalmente maduro por muitos anos. Enquanto se desenvolve, ele estará protegido através da amamentação. O seu próprio sistema imunitário também se desenvolverá mais rapidamente do que o de um bebé alimentado por leite de formula.

Isto significa que bebés amamentados nunca ficam doentes? Não, eles podem e ficam doentes. No entanto, com menor severidade e a duração da doença também é mais reduzida comparativamente aos bebés que não se alimentem de leite materno.

 Importancia para as mÃes

O livro The Womanly Art of Breastfeeding descreve alguns dos benefícios para as mães que amamentam, tais como: reduzidas taxas de cancro na mama, no útero, no colo do útero, e nos ovários 9. O tempo que a amamentação poupa às mães também é imenso. Através da amamentação pode alimentar o seu bebé mesmo durante tempos de stress como quando as reservas normais de comida e água não estão disponíveis. Ver informação (em Inglês) em Infant Feeding In Emergencies.

Importância para os empregadores

Os bebés amamentados são bebés mais saudáveis; por isso mães com empregos fora de casa estão mais salvaguardadas de faltar ao trabalho10.

Importância para o meio ambiente

Amamentar permite que o leite humano chegue ao bebé sem excesso de embalagens ou processamentos, e por isso contribui para a saúde do nosso planeta. Ver o nosso artigo (em Inglês) sobre Contaminants.

Amamentar: o que ganham as mães?

Referências
  1. Leite-Cavalcanti, A.et al. 2007. Rev Salud Publica 9 (2): 194-204. Page, D.C. 2001. Funct Orthod 18(3):24-27.
  2. Sabirov, A. et al. 2009. Pediatr Res 66(5):565.
  3. Ogbaunu,I.U. et al. 2009. Thorax 64(1):62-66.
  4. Ivengar SR, Walker WA, 2012. J Pediatr Gastroenterol Nutr. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22684347
  5. Muche-Borowski, C. et al. 2009. J Dtsch Dermatalog Ges 106(39):625-631.
  6. Dujits,L. et al. 2009. Matern Child Nutr 5(3):199-210.
  7. Pettit, D.J. et al. 1997. Lancet 350:166-168.
  8. Benner, A. et al. 2008. Minerva Pediatr 60(2):155-161.
  9. Collaborative Group on Hormonal Factors in Breast Cancer, epidemiological study in 30 countries, 2002. Reported in Lancet 360(9328):187-195.
    Danforth, K.N. et al. 2007. Cancer Causes Control 18(5):517-523.
  10. Murtagh-Moulton, 2011. Am J Public Health, 101(2):217-223.
Traduzido por

Maria João Paulo

revisto por

Isabel Martins Loureiro, LLL Portugal.
Abril 2019
Texto original https://www.llli.org/breastfeeding-info/benefits/